Architecture & Cie

 

Qui parle de châtellenie évoque nécessairement l’existence d’un château, à l’instar de toutes les autres que sont Monthey, Saint-Maurice, Martigny, Saxon, Saillon et Conthey. L’archéologue Louis Blondel le situe sur la colline du Bémontet où est érigée la chapelle dédiée à Saint-Jean.

 

Mais aucun vestige ni écrit ne peuvent accréditer cette hypothèse. Dans la toponymie locale, il existe cependant plusieurs lieux-dits mentionnant la présence d’un château près du site de la Crettaz-Polet, monticule situé au couchant du village abritant ce dernier des regards des voyageurs venant de la plaine. Plusieurs suppositions sont avancées sans qu’elles se concrétisent par des preuves tangibles. Il est aussi question d’un bourg muré même s’il ne subsiste aucun témoin des enceintes, si ce n’est quelques pans de mur et une véritable impression de compacité.

 

Il n’en demeure pas moins que Sembrancher offre une architecture de village-rue fort intéressante avec une voie centrale débutant à l’ouest et se terminant au sud du bourg, avec un coude en son milieu. L’urbanisme du village date de la domination savoyarde et certaines constructions remontent à cette période avec une structure qui a traversé les siècles ne subissant que quelques modifications de détail. Le village présente des quartiers fort distincts en matière d’architecture, respectant ainsi les hiérarchies sociales : petites en son début, les maisons deviennent de plus en plus cossues et imposantes en son milieu et retrouvent des dimensions plus modestes à sa sortie.

 

 

La majorité des bâtiments du centre du bourg offrent la particularité d’être traversés en leur base par des couloirs reliant la rue principale à la place du village, autrefois entourée entièrement de constructions. La présence presque systématique de vitrines donnant sur la rue traduit une intense activité économique qui a perduré tout au long des siècles. Les ruraux sont quant à eux situés à l’arrière des maisons et sont accessibles par de petites venelles.

 

Au détour des rues pavées, l’eau jaillissante des nombreuses fontaines désaltèrent les habitants et visiteurs. (particularité chaque fontaine à son fontainier qui en assure l’entretien et le nettoyage)

 

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